5215
$$$
 

Tasting the New Olive Oil with Franco Bardi

On a bright October afternoon, we headed out to Petroio (about 10 minutes from the house) to visit a significant olive oil producer. We were keen to try 2017’s New Olive Oil.

What’s so special about The New Oil ?

The New Olive Oil or Olio Nuovo is a really big deal in Tuscany.  You have to experience it to understand ! Just pressed olive oil is a bright opaque grass green – it’s light, aromatic and peppery and quite different from ‘standard’ olive oil.  When the new oil is ‘out’ it’s big news – and if you are in Tuscany at the right time (October – November) you will be served a drizzle of the season’s new oil on a slice of toasted bread as a special taster when eating out – whether in a restaurant, or with friends.  Any one who produces olive oil is proud to gift their oil to friends – and everyone will have an opinion on whose oil is the best …

This olive oil producer has a reasonable claim to that accolade ! Mr Franco Bardi (shown above) has won a lot of prizes for his oil since 2003 when he began.  His oil tasting room is full of cups and certificates! Beginning our visit in the bottling room (below) we were first shown the oil’s analysis – the acidity is very low, an important detail.  No toasted bread for the tasting or assaggio here – instead the purist ‘in a tiny cup’ presentation:

How to taste olive oil like a pro?

Observe the perfume (nose) and colour, then take a sip – just a tiny amount!  Malvin dived in and got to tasting without awaiting Franco’s direction… Malvin ! remember it’s OIL not wine…!

Franco has 6,000 olive trees and intends to pick and press all of his olives before the end of October.  Thus he has to hire a lot of picking staff who are working right now to get the harvest done swiftly and get the olives to the mill. As we have personally experienced, it can be tricky to convince the seasonal pickers to come to your place this early; you need a certain amount of clout. Many producers continue the harvest into November and some further into December.

What’s the difference in the oil between the early and later harvest ?

Franco explained to us that the pasta or flesh of the olive should still be bright inside- not dark – when they are pressed – to obtain that aromatic, piquant olive oil that is so highly prized.  Early to mid October is generally the time to find the olives at this stage of maturation. By the end of October there may have been more rain – or not, but in any case the olives will have progressed in their growth somewhat thus giving more – if less intense – oil. In November we would certainly expect some rain… and indeed many smaller aziende or farms will still be picking into November.  The olive harvest will continue into December and beyond. Those producers intending to sell at lower prices will wait longer to harvest, thus maximizing their yield.

The olives might be at the best stage of ripening for pressing – but they are not so ripe that they are about to fall off the tree!

The olives have to be truly picked – quite forcibly removed from the tree. The pickers ‘pack’ the olives (very loosely) with a good percentage of leaves included in the cases to keep them cool and protect them from any bruising during their short journey to the mill by car. Franco’s olives are pressed in small batches within hours of picking – this is Tuscan Olive Oil at it’s absolute best !

Franco’s olive trees have a lot to offer beyond the exquisite oil that’s pressed from their fruit. His beautiful trees are an important characteristic of the landscape. Just as around the significant Wine Villages of Tuscany you will see thousands of adored vines – surrounding the Tuscan Olive Oil Villages you will see thousands of pristine olive trees. Icons of Tuscany, their soft silver – green forms describing the undulating slopes and stone walled terracing perfectly.  The journey to Franco Bardi’s Oil farm (and beyond) travels one of our absolute favourite roads in Tuscany.

You can visit Franco to taste the Bardi oil any time of year – but those in the know go in October !

Siena House is a boutique hotel in Tuscany writing about Tuscany

Azienda Agricola Carraia di Bardi Franco 

Italian Version 

Un bel pomeriggio in Ottobre, siamo andati a Petroio (a torno 10 minuti da casa) da visitare un produttore di olio di oliva sinificante 

Perche? cosa ha l’olio nuovo ? perche e cosi speciale? 

L’olio nuovo e una cosa molto importante in Toscana !  Dovresti di averlo assaggiato per capire.  Appena pressata ha un colore verde ‘fuoco’ brillante come le gemme di grano sotto il soleil invernale. E piccante, aromatico e molto diversa al’olio ‘standard’… Quando l’olio nuovo c’e, e una cosa speciale. Se sei fortunato ad essere in Toscana nel momento giusto (Ottobre – Novembre) saresti servito con un degustazione (pane tostato condito solo con l’olio nuovo) ogni volta che mangi in ristorante o da amici – con tanto orgoglio ! Tutti chi producano olio sono fiero da regalarlo ad amici – e tutti hanno opinione sul quale e ha prodotto l’olio migliore….

Questo produttore di olio di oliva ha abbastanza diritto a quel titolo ! Mr Franco Bardi (sopra) ha vinto tanitissimi premi per suo olio da 2003 in puoi.  Suo stanza di degustazione e piena! Iniziando nostra visita nella stanza di imbottigliamento, pero, eravamo fatti vedere l’analisi del Olio Bardi.  Acidita a 0.2, molto basso. Non assaggiato qui in azienda col solito fettina di pane tostato – casarreccio indicarto sopra – ma invece nel modo purista – un goccio nella tazzina.  Malvin, non aspetando la guida di Franco ha iniziato con un certo entusismo…Firma!  Attenzione! E olio, non vino !

Franco ha 6,000 piante e raccogliera e spremutiera tutti i suoi olivi entro la fine di Ottobre. Allora ci sono abbastanza personi impegnati nella raccolta – e stanno lavorando proprio adesso per fare tutto la piu veloce possibile. Tanti produttori continueranno raccogliere durante Novembre ed altri ancora raccoglieranno durante Dicembre ed oltre…

E cosa e la differenza tra la raccolta anticipata e quella ritardata?

Franco ci spiegava che idealemente la pasta del oliva dovrebbe essere sempre verde al momento che sia colta e pressata – per avere il migliore olio.  Ed e quel momento della maturazione proprio adesso, cio e l’inzio di Ottobre. Gia entro la fine di Ottobre – anche se non piove – gli olivi saranno un pochino piu maturo.  Daranno piu olio ma andando piu avanti sempre meno intensita. Ci saranno le pioggie di Novembre (quasi) sicuro puoi, e tanti aziende continueranno raccogliere durante questo mese – altri ancora non finiranno la loro raccolta entro la fine di Dicembre. Quei produttori chi sono piu grandi forse, chi cerca piu quantita, raccogliera piu sul tardi.

l’olive potranno essere alla loro tappo di maturazione massima riguarda loro sapore ma non sono maturi al livello di cadere da soli !

Altroche! Vanno tirati dalla pianta! L’olive sono messi nelle loro scatole con cura, e con un bel percentuale di foglie, per la loro protezione e per tenerli freschi durante il viaggio al frantoio. Qui da Franco aspettano poche ore tra lasciare l’albero ed arrivare al frantoio. Questo e Olio Toscano al suo migliore !

Questo viaggio, tra i paesini produttori di olio di oliva dalla schienale di colline che dividano la Val d’Orcia dalla Val di Chiana sta sicuramente tra i nostri preferiti strade della nostra zona. Gli Ulivi di Franco danno tanto oultre la loro olio squisito. I suoi alberi bellissimi fanno parte del paesaggio a Petroio. Esatamente come potresti vedere milaia di adorati viti circondando i villagi di vini qui, tra i villagi di Olio vedi milaia di amati alberi d’Uliva lungo la strada, sulle scarpate e colline. Potato con cura e con le loro dolce forme verde – argento decorano questo posto con un spirito unicamente Toscano!

E possibile visitare e assaggiare da Franco in qualsiasi momento dell’anno, ma loro chi sanno vanno ad Ottobre !

Azienda Agricola Carraia di Bardi Franco 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *